fbpx
Category Conference
¿Podría una hamburguesa cultivada en un laboratorio a partir de células madre de carne de Kobe ser más barata, de mejor sabor y más saludable para usted? ¿Te imaginas un futuro donde la naturaleza recupere millones de kilómetros cuadrados de tierras de pastoreo, creando nuevos bosques y revitalizando los sumideros de carbono vitales de la Tierra?

La semana pasada, discutimos los sistemas de producción de alimentos hipereficientes de 2030. Esta semana, continuamos esa discusión, pero desde una perspectiva diferente, porque para fines de la próxima década, seremos testigos del fin de la agricultura animal industrial como sabemos. eso.

A través de la convergencia de la biotecnología y AgTech, seremos testigos del nacimiento del sistema alimentario más ético, nutritivo y ambientalmente sostenible jamás creado por la humanidad.

Vamos a sumergirnos.

[Nota: Este artículo es un extracto de mi próximo libro El futuro es más rápido de lo que piensas, en coautoría con Steven Kotler, que se lanzará el 28 de enero de 2020.]

 

Carne cultivada

La producción de carne es problemática, por decir lo menos. Una cuarta parte de la masa de tierra disponible del planeta se usa actualmente para mantener vivos 20 mil millones de pollos, 1.5 mil millones de ganado vacuno y mil millones de ovejas, es decir, hasta que podamos matarlos y comerlos. El cociente sufriente está por las nubes. Como es el desperdicio.

Peor es el agua involucrada. La producción de carne representa el 70 por ciento del uso mundial del agua. En comparación con los 1.500 litros necesarios para producir un kilogramo de trigo, se necesitan 15.000 litros para producir un kilogramo de carne de res, lo que significa que hay suficiente agua en un novillo adulto para flotar un destructor de la Marina de los EE. UU.

La carne también es responsable del 14.5 por ciento de todos los gases de efecto invernadero y una parte considerable de nuestro problema de deforestación. De hecho, estamos en medio de una de las extinciones masivas más grandes de la historia, y la pérdida de tierras para la producción agrícola es actualmente el mayor impulsor de esa extinción.

Ingrese carne cultivada: carne que crece de unas pocas células a un filete en toda regla.

Tome algunas células madre de un animal vivo, generalmente a través de una biopsia para que el animal no sufra daños. Alimente a estas células con una solución rica en nutrientes. Potencia todo el proceso en biorreactores. Dé a la industria unos años para madurar y la tecnología unos años para reducir costos y, finalmente, podemos producir una cantidad infinita de filetes para alimentar a una población cada vez más carnívora.

Todavía hay numerosos obstáculos que superar en el proceso, pero nos estamos acercando rápidamente al punto en el que las tecnologías exponenciales convergentes permitirán esta transformación del sistema alimentario actual.

Dejando a un lado los problemas ambientales, la carne cultivada tiene el potencial de ser mucho más rentable que la carne convencional. Pronto competirá con este último en casi todos los criterios orientados al mercado existentes.

Para empezar, la producción de carne cultivada es principalmente un proceso automatizado sin mucha necesidad de tierra o mano de obra. Además, lleva unos años cultivar una vaca en la naturaleza, pero solo unas pocas semanas para cultivar un bistec en el laboratorio.

Y es más que solo carne. Las carnes en desarrollo varían desde salchichas de cerdo y nuggets de pollo hasta foie gras y filet mignon; todo depende de con qué células madre comience.

A fines de 2018, por ejemplo, Just Foods anunció una asociación con el productor japonés de carne de res Wagyu Toriyama para desarrollar carne cultivada a partir de las células de los filetes más raros y caros en la Tierra.

Y lo que es cierto para la carne también lo es para la leche.

Perfect Day Foods, una empresa con sede en Berkeley, California, iniciada por dos fundadores apasionados por el queso, ha descubierto cómo hacer el producto derivado de animales sin ninguna participación de las vacas. Combinando la secuenciación de genes con la impresión 3D y la ciencia de la fermentación, han creado una línea de productos lácteos sin animales.

Entonces, ¿qué significa todo esto? Una reconfiguración fundamental de la forma en que obtenemos, consumimos y pagamos los alimentos, sin mencionar los costos ambientales que a menudo se descartan como “externalidades”.

 

Los beneficios

Tal transformación renovará nuestro mundo en formas que solo hemos comenzado a imaginar.

La destrucción de recursos por sí sola es considerable. La carne cultivada usa 99 por ciento menos tierra, 82-96 por ciento menos agua, y produce 78-96 por ciento menos gases de efecto invernadero. El consumo de energía cae en algún lugar entre el 7 y el 45 por ciento dependiendo de la carne involucrada (la cría tradicional de pollos requiere mucha más energía que la cría tradicional de carne de res).

Y al liberar una cuarta parte de nuestra masa de tierra, también podemos reforestar, proporcionando el hábitat suficiente para detener la crisis de biodiversidad y revitalizar los enormes sumideros de carbono natural necesarios para frenar el calentamiento global.

Si bien es una nube de números a considerar, lo que suman es sorprendente: una solución ética y ambiental para el hambre en el mundo.

También es una solución mucho más saludable. Como pronto estaremos cultivando carne a partir de células madre, podemos hacer lo imposible: hacer hamburguesas de comida rápida que sean realmente buenas para usted. Podremos aumentar las proteínas útiles, reducir las grasas saturadas e incluso agregar vitaminas.

Otra gran victoria: la carne cultivada no requiere antibióticos. Dado el peligro de enfermedades como la enfermedad de las vacas locas, el consumo de carne de próxima generación será mucho más seguro para los humanos, reduciendo, si no eliminando, los desafíos de higiene industrial de la industria alimentaria.

De hecho, dado que un alto porcentaje de enfermedades emergentes provienen del ganado, al recurrir a la carne cultivada, estamos disminuyendo la carga global de enfermedad y disminuyendo nuestro riesgo de pandemia.

 

Comida en 2030

En las últimas dos semanas, hemos explorado cómo los exponenciales convergentes revolucionarán una de las necesidades más básicas de la humanidad. Para fines de la próxima década, cualquier persona en cualquier lugar tendrá acceso bajo demanda y ultra barato a la carne cultivada en laboratorio, mucho más nutritiva que los productos derivados del ganado, con una huella de carbono casi nula y garantías de seguridad.

¿No quieres salir de casa? El auge de la agricultura vertical, las redes autónomas de drones y los avances en la entrega de última milla harán que los alimentos se entreguen a su puerta, provenientes de un centro de producción de alimentos de bajo uso de la tierra. Los alimentos “locales” serán verdaderamente locales. O eso, o descargue recetas optimizadas para fisiología en su impresora 3D de alimentos en el hogar.

Mientras que la agricultura tradicional ha experimentado cambios e industrialización, el cultivo de alimentos ha sido aproximadamente el mismo desde 10,000 AC.

Pronto para experimentar una de las revoluciones tecnológicas más monumentales de la historia, nuestro sistema alimentario está a punto de ser ligas más eficientes, éticas y sostenibles que nunca, sin mencionar que es mucho más saludable.

En solo unos años, los humanos se convertirán en el primer animal que deriva nuestra proteína de otros animales, pero no daña a nadie en el proceso. Las millas de carne, es decir, los costos de transporte involucrados en mover la carne, casi desaparecerán. Los mataderos se convertirán en una historia de fantasmas que les contamos a nuestros nietos.

Y un planeta que ya está significativamente bajo el peso de siete mil millones tendrá una oportunidad de luchar a medida que crezcamos a ~ 10 mil millones para 2050.

Imagen por Carolien van Oijen