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Category Conference

 

Noviembre 01, 2019

En 2018, por sexto año consecutivo, Los Ángeles se ganó el dudoso honor de ser la metrópoli más bloqueada del mundo, donde el conductor promedio pasa 2.5 semanas hábiles por año atrapado en el tráfico.

E innumerables ciudades están muy cerca. Para el conductor promedio, los sueños de ser elevado por encima de autopistas atascadas y volar sin interrupciones hasta el destino de uno parecen estar fuera de su alcance. Sin embargo, estas visiones pronto se convertirán en realidades.

La era del automóvil con motor de combustión interna (ICE) está terminando. De aquí en adelante, se trata de vehículos eléctricos, viajes compartidos autónomos y flotas voladoras. Las implicaciones para la sociedad y la industria automotriz son ENORMES.

 

Muerte de la propiedad del automóvil

Es posible que hayamos alcanzado la producción “pico ICE” el año pasado. ¿No me crees? Se pronostica que la demanda de petróleo alcanzará su punto máximo a partir de 2021, según Bloomberg New Energy Finance, y algunos expertos sugieren que puede que ya haya alcanzado su punto máximo.

Acelerando al primer lugar en la carrera de tránsito de hoy, los vehículos eléctricos están listos para ganar por pura ventaja económica, convirtiéndose rápidamente en la base de las flotas autónomas de viajes compartidos del futuro. Cuando eso suceda, pronto se volverá poco económico y socialmente inaceptable para usted aferrarse a ese viejo automóvil que consume gasolina.

A continuación, veremos vehículos eléctricos migrando a los cielos.

A mediados de 2018, empresas nuevas, capitalistas de riesgo y gigantes aeroespaciales habían invertido más de mil millones de dólares en al menos veinticinco compañías diferentes de automóviles voladores. Se están realizando pruebas de una docena de vehículos, mientras que otra docena se encuentra en etapas que van desde PowerPoint hasta prototipo.

Exploremos la próxima era del transporte.

 

El hardware está aquí

Justo este año, Uber organizó su tercera conferencia anual de autos voladores, Uber Elevate, en Washington D.C. El evento atrajo a un grupo heterogéneo de élites del poder: CEO, empresarios, arquitectos, diseñadores, tecnólogos, capitalistas de riesgo, funcionarios gubernamentales y magnates de bienes raíces. Más de mil en total, todos se reunieron para presenciar el nacimiento de una nueva industria.

Jeff Holden, Director de Producto (ex) de Uber, inició la conferencia con una gran visión. “Hemos llegado a aceptar una congestión extrema como parte de nuestras vidas”, dijo. “En los Estados Unidos, tenemos el honor de ser el hogar de 10 de las 25 ciudades más congestionadas del mundo, lo que nos cuesta aproximadamente $ 300 mil millones en pérdida de ingresos y productividad”.

Uber tiene como objetivo resolver la movilidad urbana ofreciendo soluciones de “viaje compartido aéreo”, aprovechando el espacio aéreo sin explotar justo cuando la ciudad de Nueva York escaló los edificios al cielo para combatir la creciente congestión en el suelo.

Compartir viajes aéreos puede sonar como un cliché de ciencia ficción, pero Holden tiene un sólido historial de innovación disruptiva. A fines de la década de 1990, siguió a Jeff Bezos desde Nueva York a Seattle y se convirtió en uno de los primeros empleados en Amazon, donde encabezó Amazon Prime. Luego, Holden fue a otra startup disruptiva, Groupon, y luego a Uber, donde logró una serie de victorias: UberPool, UberEats y, más recientemente y radicalmente, el programa de autos sin conductor de Uber.

Entonces, cuando Holden propuso una línea de productos aún más estrafalaria, que Uber lleva a los cielos, lo que siguió no fue una sorpresa: el liderazgo de la compañía, así como todos los demás, lo tomaron en serio.

Y por buenas razones. El tema de la Cumbre de Uber Elevate no se trata en realidad de autos voladores. Los autos ya están aquí. En cambio, el foco era el camino a la escala. Y el punto más crítico: ese camino es mucho más corto de lo que muchos sospechan.

Larry Page, cofundador y CEO de Alphabet, fue uno de los primeros en imaginar el potencial de eVTOL, financiando personalmente a dos compañías, Zee-Arrow y Kittyhawk. Luego hay jugadores establecidos como Boeing, Airbus, Embraer y Bell Helicopter (ahora llamado “Bell”, una referencia a la futura desaparición del helicóptero), que también participan en el juego.

Por lo tanto, por primera vez en la historia, hemos pasado el punto de hablar sobre la posibilidad de volar autos. Los autos están aquí.

 

La propiedad del automóvil se vuelve económicamente irracional

“El objetivo de Uber”, según Holden, “es demostrar la capacidad del automóvil volador en 2020 y tener el viaje compartido en pleno funcionamiento en Dallas y Los Ángeles para 2023”. Él va más allá: “En última instancia, queremos que sea económicamente irracional poseer y usar un auto “.

¿Qué tan irracional? Veamos los números.

Hoy en día, el costo marginal de la propiedad del automóvil, es decir, no el precio de compra, sino todo lo que acompaña a un automóvil: gasolina, reparaciones, seguros, estacionamiento, etc., es de 49 centavos por milla de pasajero. En comparación, un helicóptero, que tiene muchos más problemas que el costo, cubre una milla por alrededor de $ 8.93.

Para su lanzamiento en 2020, UberAir quiere reducir ese precio por milla a $ 5,73, y luego reducirlo rápidamente a $ 1,84. Pero es el objetivo a largo plazo de Uber el que cambia las reglas del juego, 44 centavos por milla, o más barato que el costo de conducir.

Y obtienes mucho por milla. Las especificaciones para el servicio propuesto de Uber son impresionantes. Su principal interés está en los “vehículos eléctricos de despegue y aterrizaje vertical”, o eVTOL para abreviar.

Para que un eVTOL califique para el programa de viajes compartidos aéreos de Uber, debe poder transportar un piloto y cuatro pasajeros a una velocidad de más de 150 mph durante 3 horas continuas de operación.

Si bien imaginan 25 millas como su vuelo más corto (piense en Malibú al centro de Los Ángeles), estos requisitos le permiten saltar del norte de San Diego al sur de San Francisco de una sola vez.

Y Uber ahora cuenta con cinco socios que se han comprometido a entregar eVTOL que cumplan con estas especificaciones, con otros cinco o diez por venir.

 

Autopistas aéreas

Pero los vehículos por sí solos no hacen que la propiedad del automóvil sea irracional. Entonces, Uber también se ha asociado con la NASA y la FAA para desarrollar el sistema de gestión del tráfico aéreo para coordinar su flota de vuelo.

Pero más allá de los actores gubernamentales, Uber también se ha asociado con arquitectos, diseñadores y desarrolladores de bienes raíces para crear una serie de “mega-puertos aéreos” necesarios para que los pasajeros carguen y descarguen y para que los vehículos despeguen y aterricen.

Para calificar como listo para Uber, un “megapuerto aéreo” debe poder recargar vehículos, manejar 1,000 despegues y aterrizajes por hora (4,000 pasajeros) y ocupar no más de tres acres de tierra, que es lo suficientemente pequeño como para sentarse encima antiguos estacionamientos o los techos de los rascacielos.

Y de acuerdo con los cálculos de Uber, una red de 40 puertos aéreos fuertes, posicionados estratégicamente alrededor de una ciudad, debería poder despejar un millón de pasajeros por hora.

 

Trascendencia

Combine todo esto y para 2030, podrá solicitar un viaje compartido bajo demanda tan fácilmente como lo hace UberPool o UberEats. Y si se puede confiar en las tasas de adopción de transporte por un siglo, la aviación urbana podría ser un modo central de pasar de A a B en el transcurso de una década.

Pero todo esto plantea una pregunta fundamental: ¿por qué ahora? Después de soñar con los Blade Runner y los autos flotantes DeLorean DMC-12 de Regreso al Futuro durante siglos, ¿cómo podremos cumplir esta misión en la próxima década?

Hay más de un centenar de patentes diferentes archivadas en los EE. UU. Para “aeronaves transitables”. Un puñado ha volado. La mayoría no lo ha hecho. Ninguno ha cumplido la promesa de los Jetsons.

De hecho, nuestra frustración por esta falta de entrega se ha convertido en un meme en sí mismo. A principios del siglo pasado, en un famoso comercial de IBM, el comediante Avery Johnson preguntó: “Es el año 2000, pero ¿dónde están los autos voladores? Me prometieron autos voladores. No veo ningún auto volador. ¿Por qué? ¿Por qué? ¿Por qué?”

En 2011, en el famoso manifiesto de Peter Thiel, “Lo que sucedió en el futuro”, el destacado inversionista se hizo eco de esta preocupación y escribió: “Queríamos autos voladores, en su lugar obtuvimos 140 caracteres”.

Sin embargo, como debería estar claro ahora, la espera ha terminado. Los autos están aquí y la infraestructura está llegando rápidamente. Mientras bebíamos nuestros lattes y revisábamos nuestro Instagram, la ciencia ficción se convirtió en un hecho científico.

Nota: Este artículo apareció originalmente en mi blog de tecnología en diamandis.com

Este artículo fue traducido del idioma inglés. Leer artículo original