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Dmitry Kaminskiy habla como si estuviera tratando de descargar todo lo que sabe sobre la ciencia y la economía de la longevidad, desde la investigación senolítica que busca evitar que las células viejas arrojen proteínas inflamatorias y otras moléculas a la industria de la extensión de la vida de billones de dólares que él y sus colegas están tratando de fomentar, de una sola vez.

En el centro de la discusión con Singularity Hub está la idea de que la inteligencia artificial será el motor que impulse los avances en la forma en que abordamos la atención médica y el envejecimiento saludable, un concepto con poca tracción incluso hace solo cinco años.

“En ese momento, se consideraba demasiado futurista que la inteligencia artificial y la ciencia de datos … podrían ser más precisas en comparación con cualquier hipótesis de médicos humanos”, dijo Kaminskiy, cofundador y socio gerente de Deep Knowledge Ventures, una empresa de inversión que está apostando grande en IA y longevidad.

Cómo han cambiado los tiempos. Según la firma de investigación de datos CB Insights, la inteligencia artificial en atención médica está atrayendo más inversiones y ofertas que casi cualquier sector de la economía. En el tercer trimestre más reciente, las nuevas empresas de atención médica de AI recaudaron casi $ 1.6 mil millones, impulsados por una mega ronda de $ 550 millones de Babylon Health, con sede en Londres, que utiliza AI para recopilar datos de pacientes, analizar la información, encontrar coincidencias comparables y luego hacer recomendaciones .

Incluso sin el gran golpe de Babylon Health, las nuevas empresas de atención médica de AI recaudaron más de $ 1 mil millones el último trimestre, incluidas dos empresas centradas en la terapéutica de la longevidad: Juvenescence y Insilico Medicine.

Este último ha salido a la fama por su uso novedoso del aprendizaje por refuerzo y las redes adversas generales (GAN) para acelerar el proceso de descubrimiento de fármacos. Insilico Medicine publicó recientemente un artículo seminal que demostró cómo un sistema de IA de este tipo podría generar un fármaco candidato en solo 46 días. El cofundador y CEO Alex Zhavoronkov dijo que cree que hoy en día no hay un objetivo más importante en el cuidado de la salud, o, en realidad, ninguna aventura, que extender los años saludables de la vida humana.

“No creo que haya nada más importante que eso”, dijo a Singularity Hub, explicando que una sociedad poco saludable es perjudicial para una economía saludable. “Creo que es muy, muy importante extender una vida útil saludable y productiva solo para arreglar la economía”.

 

Una crisis de envejecimiento

El aumento del interés en la longevidad se produce en un momento en que la esperanza de vida en los Estados Unidos está disminuyendo, a pesar del hecho de que gastamos más dinero en atención médica que en cualquier otra nación.

Un nuevo artículo en el Journal of the American Medical Association descubrió que después de seis décadas de ganancias, la esperanza de vida de los estadounidenses ha disminuido desde 2014, particularmente entre los adultos jóvenes y de mediana edad. Si bien algunas de las causas son sociales, como las sobredosis de drogas y el suicidio, otras están relacionadas con la salud.

Si bien la esperanza de vida promedio en los EE. UU. Es de 78 años, Kaminskiy señaló que la esperanza de vida saludable es de unos diez años menos.

Según el informe de Zhavoronkov sobre la economía (un tema de gran interés para Kaminskiy también), Estados Unidos gastó $ 1.1 billones en enfermedades crónicas en 2016, según un informe del Instituto Milken, con diabetes, afecciones cardiovasculares y Alzheimer entre los más costosos. gastos para el sistema de salud. Cuando se incluyen los costos indirectos de la pérdida de productividad económica, el precio total de las enfermedades crónicas en los EE. UU. Es de $ 3.7 billones, casi el 20 por ciento del PIB.

“Así que este es el principal comentario negativo sobre la economía nacional y está creando muchos problemas sociales [y] financieros negativos”, dijo Kaminskiy

 

Invertir en longevidad

Eso ha convencido a Kaminskiy de que una economía centrada en extender la vida humana sana, incluidos los instrumentos financieros y las instituciones necesarias para apoyar a una población de larga vida, es el mejor camino a seguir.

Es coautor de un libro sobre el tema con Margaretta Colangelo, otra socia gerente de Deep Knowledge Ventures, que ha lanzado un fondo de inversión especializado, Longevity.Capital, enfocado en la industria de la longevidad. Kaminskiy estima que ahora hay alrededor de 20 de esos fondos de inversión dedicados a financiar compañías de extensión de vida.

En noviembre, en la inauguración de la AI for Longevity Summit en Londres, él y sus colaboradores también presentaron el Longevity AI Consortium, una iniciativa de la industria académica en el King’s College de Londres. Eventualmente, el centro de investigación incluirá un programa AI Longevity Accelerator para servir como un puente entre startups e inversores del Reino Unido.

Deep Knowledge Ventures ha comprometido alrededor de £ 7 millones ($ 9 millones) en los próximos tres años al programa acelerador, así como a establecer consorcios similares en otras regiones del mundo, según Franco Cortese, socio de Longevity. Capital y director de Aging Analytics Agency, que ha producido una serie de informes sobre la longevidad.

 

Una cura para lo que te hace envejecer

Una de las más recientes es una descripción general de los biomarcadores para la longevidad. Un biomarcador, en el caso de la longevidad, es un componente medible de la salud que puede indicar un estado de enfermedad o una disminución más general de la salud asociada con el envejecimiento. Los ejemplos van desde algo tan simple como el IMC como indicador de obesidad, que está asociado con una serie de enfermedades crónicas, hasta mediciones sofisticadas de telómeros, los extremos protectores de los cromosomas que se acortan a medida que envejecemos.

Mientras que algunos investigadores están trabajando en terapias de luna para revertir o retrasar el envejecimiento, y algunos incluso argumentan que podríamos expandir la vida humana en el orden de los siglos, Kaminskiy dijo que cree que comprender los biomarcadores del envejecimiento podría hacer innecesarias intervenciones más radicales.

En esta visión de la atención médica, las personas podrían monitorear su salud las 24 horas del día, los 7 días de la semana, con sensores sintonizados con varios biomarcadores que podrían indicar la aparición de todo, desde la gripe hasta la diabetes. La IA sería fundamental no solo para ingerir los miles de millones de puntos de datos necesarios para desarrollar dicho sistema, sino también qué terapias, tratamientos o microdosis de un medicamento o suplemento serían necesarios para mantener la homeostasis.

“Considérelo como Tesla con muchos, muchos detectores, analizando el comportamiento del automóvil en tiempo real y un sistema de computación en la nube que monitorea esas señales en tiempo real con alta frecuencia”, explicó Kaminskiy. “Así que lo mismo se aplicará a los humanos”.

Kaminskiy argumentó que solo los algoritmos sofisticados pueden hacer que la atención médica de la longevidad funcione a escala masiva pero a nivel individual. La medicina de precisión se convierte en medicina preventiva. La atención médica realmente se convierte en un sistema de apoyo a la salud en lugar de una forma de combatir las enfermedades.

Publicación original aquí.

Imagen por h heyerlein en Unsplash.